Saúde

Cientistas descobrem gene capaz de reverter surdez em idosos

Pesquisa busca identificar meios para produzir novas células ciliadas do ouvido.

Por Redação do Portal A8SE e R7 05/05/2022 09h38
Cientistas descobrem gene capaz de reverter surdez em idosos

Um grupo de pesquisadores da Universidade Northwestern, nos Estados Unidos, fez uma descoberta histórica que abre caminhos para a reversão da surdez associada ao envelhecimento.

Em um artigo publicado na revista científica Nature nesta quarta-feira (4), a equipe do professor Jaime Garcia-Anoveros descreve a pesquisa para achar um gene capaz de produzir células ciliadas do ouvido interno ou externo.

A perda auditiva em idosos pode ser causada pela própria idade, por exposição a ruídos ou uso de certos medicamentos, tornado-se irreversível. Isso acontece porque as células ciliadas externas morrem e não há como reconstrui-las. A descoberta desse chamado "gene mestre" supera um obstáculo que havia para restaurar a audição em casos de surdez irreversível.

No momento, a pesquisa está em fase experimental, mas os resultados são promissores, segundo o professor Jaime Garcia-Anoveros. "Agora podemos descobrir como fazer células ciliadas especificamente internas ou externas e identificar por que as últimas são mais propensas a morrer e causar surdez", disse.

Um estudo conduzido pelo Instituto Locomotiva e pela Semana de Acessibilidade Surda em 2019 revela que o Brasil tinha 10,7 milhões de pessoas com deficiência auditiva naquela época, sendo 57% com mais de 60 anos.